Πω,πω τι έκανε το Ρέθυμνο Cretan Kings επί της ΑΕΚ!

Όπως πέρσι ο Ουιλμπέκιν δεν μπόρεσε να σκοράρει στην τελευταία επίθεση της ΑΕΚ, έτσι και φέτος ο Καλαμπόκης με δύο μάλιστα ενέργειες δεν μπόρεσε να «σπρώξει» την «Ένωση» στην πρώτη νίκη της επί των Cretan Kings στην Κρήτη. Ο Καλαμπόκης μάλιστα δεν μπόρεσε να «χτυπήσει» την προηγούμενη ομάδα του, ίσως και λόγω ατυχίας αφού στο τελευταίο του σουτ, στην εκπνοή, η μπάλα του έκανε «άσχημο» παιχνίδι στην στεφάνη και βγήκε για να πάρει το …νικητήριο ριμποάουντ ο κορυφαίος του Ρεθύμνου Cretan Kings Μάντεν, διατηρώντας το 70-69.

Το παιχνίδι ωστόσο άρχισε με την ΑΕΚ να κυριαρχεί χάρη στον Μαυροκεφαλίδη για τον οποίο ο Θανάσης Σκουρτόπουλος δεν βρήκε ποτέ ουσιαστικά αντίδοτο. Ο φορ της «Ενωσης» οδήγησε στο 0-9 (2΄) και μαζί με τον Μιλόσεβιτς «έχτισαν» διαφορά (6-11, 6:30΄). Οι γηπεδούχοι μόνο πρόσκαιρα αντέδρασαν και μείωσαν 9-15 με τρίποντο του Σάφτενααρ και με την είσοδο του Μαυροειδή αντί του Μαυροκεφαλίδη, διατηρήθηκε το προβάδισμα στους 9π. (13-22, 10΄).

Στη δεύτερη περίοδο ανέλαβε όμως δράση ο Μάντεν για το Ρέθυμνο Cretan Kings, ο μετέπειτα «βασιλιάς» της αναμέτρησης… Ο Αμερικανός «έσπρωξε» τους Κρητικούς σε ένα 6-0 (19-24, 12΄), αλλά η φόρα του κόπηκε όταν επανήλθε ο Μαυροκεφαλίδης αντί του Μαυροειδή (19-28). Ο Κάρτερ μείωσε 23-28 (16΄), αλλά ο Γκριν «κράτησε» την ΑΕΚ στο +8 (23-31) με ένα τρίποντο. Και τότε πάλι ο Μάντεν έκανε το παιχνίδι …ντέρμπι (31-33, 17:22). Η «Ένωση» πρόλαβε να ανοίξει λίγο την «ψαλίδα» όμως με τρίποντο του Μωραϊτη (33-39, 20΄).

Κι ενώ στην 3η περίοδο ο Μαυροκεφαλίδης μεγάλωσε το προβάδισμα, οι γηπεδούχοι βρήκαν λύσεις από μακριά με Σάφτενααρ και Στόουν (41-45, 24:35). Η «απάντηση» της ΑΕΚ ήρθε με τον ίδιο τρόπο από τα 6,75μ. με Μιλόσεβιτς και Καλαμπόκη, για το 45-57(28΄). Το παιχνίδι φαινόταν να «χάνεται» από τα χέρια των Κρητικών που όμως δεν είχαν τίποτε να χάσουν κι αποφάσισαν να παίξουν γρήγορα. Πρόλαβαν σε πρώτη φάση να μειώσουν 52-59(30΄) και στην 4η περίοδο μπήκαν με ακόμη περισσότερο πάθος για την ανατροπή…

Με ένα σερί 7-0 με Κάρτερ, Χάροου και γκολ φάουλ του Μάντεν ήρθε το 59-61 (34:11) και ο Γιούρι Ζντόβτς πήρε εσπευσμένα τάϊμ άουτ. Ο Καλαμπόκης του έδωσε λύση, αλλά η άμυνα της ΑΕΚ «έμπαζε» και ο Μάντεν που είδε τα κενά πήγε το παιχνίδι στον πόντο (63-64, 35:17). Ο τεχνικός της ΑΕΚ απέσυρε τον Κατσίβελη και πέρασε αντ΄ αυτού τον Παπαντωνίου, αλλά η οργάνωση και η άμυνα δεν έγιναν καλύτερες. Ο Μαυροκεφαλίδης έδωσε μία «ανάσα» (63-66), αλλά ο Σάφτενααρ ανταπέδωσε και ο Χάροου μετά το τάϊμ άουτ και ύστερα από μία άσχημη επίθεση των Κρητικών και βήματα του Μαυροειδή, έδωσε το προβάδισμα, 67-66(2:45).

Το παιχνίδι πλέον είχε πάρει «φωτιά». Ο Μαυροειδής με 3/4 βολές, ξανάδωσε «αέρα» ενός καλαθιού (67-69, 38:10), αλλά ο Ντάριους Κάρτερ αμέσως ξανάβαλλε εμπρός το Ρέθυμνο Cretan Kings με τρίποντο (70-69, 38:20). Στην επόμενη επίθεση της ΑΕΚ ο Μαυροκεφαλίδης χρεώθηκε βήματα, ενώ ο Μάντεν και ο Θεοδωρίδης έχασαν την ευκαιρία με άστοχα σουτ τριών πόντων να «τελειώσουν» το παιχνίδι. Αστόχησε και ο Μαυροκεφαλίδης από τα 6,75, ο Χάροου πήρε το ριμπάουντ, οι γηπεδούχοι πέταξαν στα σκουπίδια και την τελευταία τους επίθεση με τον Χάροου.

Όταν ο Καλαμπόκης πήρε το αμυντικό ριμπάουντ απέμεναν 11 δευτερόλεπτα. Ο ίδιος ανέλαβε με μπάσιμο να «γυρίσει» το παιχνίδι, αστόχησε και μετά από αδυναμία των μεν και των δε για το ριμπάουντ, η μπάλα έφθασε στη γωνία όπου ο Καλαμπόκης αμέσως σούταρε (39:58). Το ριμπάουντ του Μάντεν ήταν το σύνθημα των πανηγυρισμών των γηπεδούχων για την 3η σερί τους νίκη στο «σπίτι» τους επί της ΑΕΚ με 70-69.

Τα δεκάλεπτα: 13-22, 33-39, 52-59, 70-69.

Ρέθυμνο Cretan Kings (Θανάσης Σκουρτόπουλος): Ντελινινκάιτις, Σχίζας 5 (1), Μάντεν 16, Σάφτενααρ 14 (2), Χάροου 10, Στόουν 13 (1), Τσακαλέρης, Κάρτερ 12 (1), Θεοδωρίδης, Δουλγεράκης, Παναρετάκης, Πατάτας.

ΑΕΚ (Γιούρι Ζντοβτς): Παπαντωνίου 5, Σάκοτα 6, Μιλόσεβιτς 7 (1), Γκριν 6 (2), Μαυροκεφαλίδης 20 (1), Κάρτερ 8, Κατσίβελης 2, Καλαμπόκης 7 (2), Μωραϊτης 3 (1), Μαυροειδής 5.